Cuando un incendio en Pensilvania destruyó varias viviendas, los socios de Kiwanis entraron en acción.

Por Julie Saetre

Los clubes Kiwanis suelen planificar proyectos para ayudar a sus comunidades basándose en encuestas de necesidades, conversaciones con líderes comunitarios y otras investigaciones detalladas. Pero a veces surge una situación urgente y los socios Kiwanis entran en acción para brindar ayuda inmediata.

Esa era la situación el 29 de mayo de 2023 -festividad del Día de los Caídos en Estados Unidos- en Easton, Pensilvania. A media tarde se declaró un incendio de seis alarmas en la zona de West Ward de la ciudad. Cuando fue controlado, había dañado o consumido 15 viviendas adosadas.

La devastación dejó a 45 personas, entre padres e hijos, sin hogar. Cuando Bill Walters, secretario y responsable de proyectos especiales del club Kiwanis de Easton, se enteró de la noticia, supo que su club podía ayudar. Al día siguiente del incendio, los dirigentes del club empezaron a organizar una campaña de ayuda junto con otras organizaciones de la zona y Taiba Sultana, concejal de Easton.

Para abordar la apremiante cuestión del alojamiento de los afectados por el incendio, Third Street Alliance -una organización sin ánimo de lucro que proporciona refugio y guardería a mujeres, niños y familias necesitadas- se ofreció a ayudar. Otras organizaciones se unieron a los Kiwanis para organizar un almuerzo para los afectados.

Al mismo tiempo, Walters se ocupaba de garantizar que esas personas dispusieran de fondos rápidos para gastos urgentes como medicamentos recetados, gafas y teléfonos móviles.

"Tras el incendio, envié un correo electrónico al equipo directivo de nuestro club, al ex presidente inmediato, al presidente actual, al presidente electo y al presidente de nuestra fundación", explica Walters. "Hice una sugerencia de lo que creía que podríamos reunir rápidamente".

La Junta del Club Kiwanis de Easton aprobó un mínimo de US$3.000, basado en la tesorería del club, los fondos presupuestarios no desembolsados y las donaciones de los socios.

Ayuda en seis días
El domingo 4 de junio, menos de una semana después de que se produjera el incendio, el club Easton y la Catedral del Evangelio Completo organizaron el almuerzo. Fidelity Bank y su directora de sucursal, Linda Johnson, ofrecieron pizza, pasta y bebidas, y consejeros de la Cruz Roja Americana estuvieron disponibles para asesorar sobre traumas. Los kiwanis de Easton James Owen (presidente del club), Janet Owen, Nick Ciambrone y Dean Young (que también es director ejecutivo del Club de Niños y Niñas de Easton) distribuyeron una tarjeta regalo $75 a cada uno de los 45 invitados.

"Hoy fue un buen día para ser Kiwanian", dijo Owens en el evento. "Esto nos permitió asegurarnos de que había consideraciones y necesidades inmediatas/críticas cubiertas para aquellas familias que tenían niños. Esto es sólo el principio. La ciudad de Easton y otros organismos están trabajando juntos para garantizar que se cubran las necesidades de estas personas y de otras a medida que continúa la recuperación. Estaremos allí para hacer nuestra parte".

Desde el almuerzo, el club de Easton sigue recibiendo donaciones adicionales, que los socios distribuirán entre los afectados.

"La curación ha comenzado", dice Owens. "Será un largo camino. El amor guiará el camino, y nosotros estaremos allí al lado para apoyar y proporcionar recursos en la medida de nuestras posibilidades. Somos Easton, y somos Kiwanis".

En un giro inesperado, la cobertura en las redes sociales de la rápida ayuda del club llamó la atención de una maestra jubilada de Easton. Buscó información sobre el club en kiwanis.org y solicitó afiliarse.

"Nuestro presidente de membresía habló con ella", dice Walters. "Está tan contenta de que Kiwanis se ocupe de los niños, que planea asistir a nuestra reunión la semana próxima".

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