Lorsqu'un incendie en Pennsylvanie a détruit plusieurs maisons, les membres du Kiwanis sont entrés en action.

Par Julie Saetre

Les clubs Kiwanis planifient souvent des projets pour aider leurs communautés sur la base d'enquêtes sur les besoins, de discussions avec les dirigeants de la communauté et d'autres recherches détaillées. Mais il arrive parfois qu'une situation urgente se présente et que les membres du Kiwanis se jettent dans l'action pour apporter une aide immédiate.

Telle était la situation le 29 mai 2023 - jour férié du Memorial Day aux États-Unis - à Easton, en Pennsylvanie. En milieu d'après-midi, un incendie avec six alarmes s'est déclaré dans le quartier West Ward de la ville. Lorsqu'il a été maîtrisé, il avait endommagé ou consumé 15 maisons en rangée.

La dévastation a laissé 45 personnes, dont des parents et des enfants, sans domicile. Lorsque Bill Walters, secrétaire et responsable des projets spéciaux du club Kiwanis d'Easton, a appris la nouvelle, il a su que son club pouvait apporter son aide. Dès le lendemain de l'incendie, les dirigeants du club ont commencé à organiser une opération de secours en collaboration avec d'autres organisations de la région et avec Taiba Sultana, membre du conseil municipal d'Easton.

Pour répondre à la question urgente du logement des personnes touchées par l'incendie, Third Street Alliance - une organisation à but non lucratif qui fournit un abri et des services de garde d'enfants aux femmes, aux enfants et aux familles dans le besoin - a proposé son aide. D'autres organisations se sont jointes aux Kiwaniens pour organiser un déjeuner pour les personnes touchées.

Parallèlement, Mme Walters s'est efforcée de faire en sorte que ces personnes disposent rapidement de fonds pour faire face à des dépenses urgentes telles que des médicaments sur ordonnance, des lunettes et des téléphones portables.

"Après l'incendie, j'ai envoyé un courriel à l'équipe dirigeante de notre club, au président sortant, au président en exercice, au président élu et au président de notre fondation", explique M. Walters. "J'ai suggéré ce que nous pourrions faire rapidement".

Le conseil d'administration du Easton Kiwanis Club a approuvé un montant minimum de $3 000 USD, sur la base de la trésorerie du club, des fonds budgétaires non décaissés et des dons des membres.

Aide dans six jours
Le dimanche 4 juin, moins d'une semaine après l'incendie, le club d'Easton et la cathédrale Full Gospel ont organisé un déjeuner. La Fidelity Bank et sa directrice d'agence, Linda Johnson, ont fourni des pizzas, des pâtes et des boissons, et des conseillers de la Croix-Rouge américaine étaient à la disposition des participants pour les aider à surmonter leurs traumatismes. Les Kiwaniens d'Easton James Owen (président du club), Janet Owen, Nick Ciambrone et Dean Young (qui est également directeur exécutif du Club des garçons et filles d'Easton) ont distribué une carte-cadeau $75 à chacun des 45 invités.

"Aujourd'hui est un bon jour pour être un Kiwanien", a déclaré M. Owens lors de l'événement. "Cela nous a permis de nous assurer que les besoins immédiats et critiques de ces familles étaient satisfaits. Ce n'est qu'un début. La ville d'Easton et d'autres agences travaillent ensemble pour s'assurer que les besoins de ces personnes et d'autres sont satisfaits au fur et à mesure que la reconstruction se poursuit. Nous serons là pour apporter notre contribution".

Depuis le déjeuner, le club d'Easton continue de recevoir des dons supplémentaires, que les membres distribueront aux personnes touchées.

"La guérison a commencé", déclare M. Owens. "Le chemin sera long. L'amour guidera le chemin, et nous serons là pour soutenir et fournir des ressources au mieux de nos capacités. Nous sommes Easton et nous sommes le Kiwanis.

À la surprise générale, la couverture par les médias sociaux de l'aide rapide apportée par le club a attiré l'attention d'une institutrice à la retraite d'Easton. Elle a cherché des informations sur le club sur kiwanis.org et a demandé à le rejoindre.

"Notre responsable des adhésions s'est entretenu avec elle", explique M. Walters. "Elle est tellement heureuse que le Kiwanis s'intéresse aux enfants qu'elle prévoit d'assister à notre réunion la semaine prochaine.

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