A Club Kiwanis aprovecha el renombre de suciudad natal para unacontecimiento dulce y pintoresco.

Por Tony Knoderer

El Club Kiwanis de la zona de Lititz, en Pensilvania (EE.UU.), recaudó en octubre más de 90.000 dólares para los niños de la localidad durante su 22ª Marcha del Chocolate. Cada año, el club colabora con grandes y pequeños chocolateros para ofrecer golosinas a los asistentes. Este año, más de 2.000 personas compraron entradas que les permitieron pasear por Lititz, recogiendo golosinas de 33 chocolateros y chefs. 

Una de las razones del éxito de evento, según Charlie Stickler, socio del club, es la propia ciudad. 

"Lititz es conocida como una de las mejores ciudades pequeñas de Estados Unidos", dice Stickler. "Es una zona turística muy visitada". 

Una pequeña ciudad pintoresca es un buen lugar para organizar un evento por el que la gente pasee en un día de otoño. También es un buen lugar para construir un evento al que la gente vuelva año tras año, incluso cuando el tiempo no acompañe. 

"Tuvimos lluvia casi todo el día", dice Stickler. "Pero la mayoría de la gente, llueva o haga sol, está allí". 

Que sigan llegando
Después de más de dos décadas, la reputación de eventole precede. El Paseo del Chocolate suele celebrarse en la primera quincena de octubre, y las entradas se ponen a la venta en julio. Este año, según Stickler, las entradas se agotaron a mediados de septiembre.

Ese éxito hace que los chocolateros -así como los patrocinadores y socios- vuelvan. 

"Los comercios de aquí dicen que es el segundo o tercer día más concurrido de la ciudad debido al sorteo", afirma Stickler.  

Por supuesto, un evento de tamaño considerable requiere un gran número de voluntarios para funcionar sin problemas, especialmente para un club que no llega a los 30 socios. Este año, el club de Lititz contó con la ayuda de más de 200 personas, incluidos miembros de los Key Clubs locales que patrocina los Kiwanis . 

De cerca y de lejos
A estas alturas, el tamaño y el éxito del Paseo del Chocolate atrae a gente de más allá del propio Lititz. De hecho, según Stickler, el Paseo del Chocolate atrae cada año a visitantes de entre 16 y 20 estados de Estados Unidos.

"Una mujer me llamó desde Nuevo México y me preguntó por las entradas", explica. "Me dijo que su familia había pensado que, ya que iban de camino a una reunión familiar al este de nosotros, también podrían intentar ir a esta evento de la que habían oído hablar". 

Gracias al éxito de evento, el club de Lititz ha donado fondos a varias organizaciones locales, como el Centro Schreiber para el Desarrollo Pediátrico, la Clínica de Fisuras Palatinas de Lancaster y las Bibliotecas de Lititz y Manheim Township.

Cómo lo hacen

Lititz Club Kiwanis no cuenta con un gran número de socios, pero eso no les impide tener un gran impacto. He aquí algunos elementos de la Marcha del Chocolate que podrían ayudar al proyecto insignia de su club. 

  • Planificación. El club empieza a planificar la Marcha del Chocolate de cada año en enero, con reuniones mensuales centradas en evento. La clave, dice Stickler, es mantener a los socios en contacto con patrocinadores, socios y voluntarios a lo largo del año. 
  • Reclutamiento. Se recuerda a los socios que hablen de Kiwanis. De hecho, el club tiene tarjetas que presentan a Kiwanis y lo que hacen los socios, e invita a la gente a asistir a una reunión.  
  • Renombre de la ciudad. Lititz en sí es una atracción, por lo que el club maximiza el atractivo de su recaudador de fondoshaciéndolo un "paseo", en lugar de restringir el evento a un solo lugar. Y con la historia de la ciudad como cuna de Wilbur Chocolate, el club parte de una base de renombre local. ¿Cuál es la industria más importante de tu ciudad? 
  • Patrocinadores y socios. recaudadores de fondos cuesta dinero. Club Kiwanis del área de Lititz compensa el gasto con Patenschaften : desde el concesionario Ford hasta compañías de seguros y minoristas locales. Las "estaciones" a lo largo del paseo van desde tiendas hasta el edificio de la Fundación Histórica de Lititz. 
  • SLP. Patrocinar y mantener un vínculo con un club del Programa de Servicio y Liderazgo se traduce en voluntarios dispuestos a colaborar con el club de Lititz. Incluso durante el fin de semana de regreso a casa, dice Stickler, el Key Club de Manheim Township proporcionó de 15 a 20 voluntarios. 
  • Eventos complementarios. El éxito del Paseo del Chocolate ha animado al club a probar otros eventos más pequeños en recaudadores de fondos con temas similares, como la Fiesta del Pretzel y una cata de vino y chocolate, con los que se recaudan otros 20.000 dólares al año.