Los clubes ayudan a las comunidades a acceder a parques infantiles y atención médica con subvenciones del Fondo Kiwanis para la Infancia. 

Por Erin Chandler 

Algunos de los proyectos comunitarios más populares y directamente eficaces patrocinados por los clubes Kiwanis son los parques infantiles y los exámenes médicos. En agosto de 2023, el Fondo Kiwanis para la Infancia otorgó siete subvenciones a clubes para proyectos que permiten a niños de todos los orígenes y capacidades acceder a atención médica y lugares para jugar.  

Se impulsa un proyecto emblemático centenario
El club Kiwanis de Denton, Texas, EE. UU., brinda atención médica, odontológica, oftalmológica y de salud mental gratuita a niños necesitados desde 1925. Por la destacada labor que realiza en su comunidad, la Clínica Infantil Kiwanis de Denton fue reconocida con el premio Plata del Grupo II en el Concurso de Proyectos Singulares Kiwanis 2023. Una subvención del Fondo Kiwanis para la Infancia ayudará a los socios del club a seguir publicitando los servicios de la clínica y promoviendo prácticas dentales saludables. Hasta la fecha, los Kiwanis de Denton han repartido 7.500 bolsas con la marca Kiwanis que contienen cepillos de dientes, pasta dentífrica, libros para colorear sobre higiene dental y folletos de la clínica en eventos de vuelta al colegio. Este año, distribuirán miles de kits de higiene dental más, con lo que esperan que la clínica ayude aún a más niños. 

Una feria para la diversión y la salud
Para el club Kiwanis de Lincoln Foothills, la feria anual de la salud de Lincoln (California, EE.UU.) es un verdadero acontecimiento comunitario. Una subvención del club Kiwanis Children's Fund se une a las subvenciones y donaciones de otros clubes de servicio y organizaciones médicas, dentales y oftalmológicas para financiar una feria de la salud gratuita para siete escuelas primarias y dos secundarias. Los niños que asisten a la feria reciben reconocimientos médicos, oftalmológicos y dentales; bolsas de comida, bocadillos saludables y almuerzo; cortes de pelo; información sobre seguridad en bicicleta y cascos; y libros, además de juegos educativos y entretenimiento, todo ello sin coste alguno para las familias. El Club de Leones y el Club Rotario pagan las gafas y las revisiones dentales, si son necesarias.   

Ampliar la seguridad de las bicicletas
El club Kiwanis de Glenwood Springs, Colorado, EE.UU., lleva 15 años celebrando sus ferias de seguridad Bike Rodeo. Una subvención del Fondo Kiwanis para la Infancia les ayudará a ampliar sus ferias a una cuarta comunidad de la zona y a una escuela secundaria local, así como a ofrecer revisiones y reparaciones profesionales de seguridad en bicicleta. Los niños que participan en una Feria de Seguridad de Rodeo en Bicicleta reciben instrucciones básicas de seguridad en bicicleta por parte de agentes de la policía local, pedalean a través de un recorrido con la orientación de los Kiwanis y reciben cascos de bicicleta, timbres y luces gratis. Niños de todos los orígenes y niveles de experiencia son bienvenidos, e incluso participan en un sorteo de bicicletas. 

Los clubes se unen para crear dos parques infantiles accesibles
El 20% de los niños del distrito escolar de Albert Lea, en Minnesota (EE. UU.), reciben servicios de educación especial; sin embargo, ninguno de los 41 parques y zonas recreativas de la ciudad cuenta con instalaciones accesibles para niños con discapacidades físicas o del desarrollo, autismo o trastornos sensoriales. El Club Kiwanis de Albert Lea se ha unido a otros clubes de la zona -el Club Kiwanis de Albert Lea Golden K y el Club Kiwanis de Day Breakers, Albert Lea- para ayudar a remediar esta situación. El parque infantil All-Together Albert Lea Inclusive Playground será accesible en silla de ruedas y ofrecerá actividades divertidas que los niños de todas las capacidades podrán disfrutar juntos. Una subvención del club Kiwanis Children's Fund se destinará a la compra de equipamiento para el área "Kiwanis Play Zone", que incluye un Loft + Market Café para niños pequeños, un panel sensorial, elementos musicales y un Columpio Oodle. El club tiene previsto organizar actividades como juegos y regalos de libros en el parque infantil al menos una vez al año. 

En Wisconsin (EE.UU.), el club Kiwanis de Ripon Early Bird se ha asociado con el club Kiwanis de Ripon Noon para construir un nuevo parque infantil accesible para niños y familias de todas las capacidades. Una subvención del Fondo Kiwanis para la Infancia ayudará a pagar la superficie pavimentada conforme a la ley ADA y ocho elementos accesibles, incluidos varios columpios para usuarios de sillas de ruedas. En total, el parque contará con más de 40 equipos y estará situado junto a la zona de chapoteo de los Kiwanis. Los kiwanis de ambos clubes se encargarán del mantenimiento del parque los días de limpieza y colaborarán en la celebración anual de una feria infantil. 

Mejora de otros dos parques infantiles
Una subvención del club Kiwanis Children's Fund ayudará al club Kiwanis de Lebanon, Indiana (EE.UU.), a sustituir los juegos infantiles del parque Abner Longley, de 30 años de antigüedad, por estructuras más modernas y seguras. El club también instalará una pequeña biblioteca gratuita en el parque, y sus socios colaborarán con el Lebanon High School Key Club para colocar mantillo protector en la zona de juegos. La idea de revitalizar el parque infantil surgió de una "lista de deseos" recopilada por organizaciones locales que prestan servicios a los jóvenes. Los miembros del club esperan que esta ampliación de una zona de bajos ingresos tenga un impacto positivo y duradero en miles de niños. 

Con motivo de su centenario, el club Kiwanis de Sunbury (Pensilvania, EE.UU.) también está mejorando un querido parque infantil de la comunidad. Los niños llevan jugando en el parque Bastian/Kiwanis desde la década de 1950. El club mejorará el aparcamiento, eliminará o reubicará estructuras obsoletas e instalará nuevos equipos para adecuar el parque a las normas. La mayor parte de una subvención del Fondo Kiwanis para la Infancia se destinará a la construcción de una nueva entrada accesible que permitirá a más niños y familias disfrutar de todo lo que ofrece el parque infantil. 

Cómo ayudar
El Fondo Kiwanis para la Infancia otorga subvenciones que mejoran la vida de los niños de todo el mundo mediante la identificación de proyectos que crean un impacto continuo en la vida de un niño, que abarca toda su infancia y lo prepara para un futuro brillante. Al financiar proyectos que apuntan a las causas Kiwanis (salud y nutrición, educación y alfabetización, y desarrollo de liderazgo juvenil), ya sea a través de un proyecto de servicio local de un club Kiwanis o de un socio del club, el Fondo para la Infancia garantiza que sus subvenciones tengan el mayor impacto posible.

Si está interesado en ampliar su impacto y el de su club más allá de su comunidad, Haz un donativo al Fondo para la Infanciao infórmese de cómo su club puedesolicitar una subvenciónpara ayudar a los niños de tu comunidad

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