Clubs helpen gemeenschappen toegang te krijgen tot speeltuinen en medische zorg met subsidies van het Kiwanis Children's Fund. 

Door Erin Chandler 

Enkele van de populairste en meest effectieve gemeenschapsprojecten die door Kiwanisclubs worden gesponsord, zijn speeltuinen en gezondheidsonderzoeken. In augustus 2023 kende het Kiwanis Children's Fund zeven clubsubsidies toe voor projecten die kinderen van alle achtergronden en capaciteiten toegang geven tot medische zorg en plaatsen om te spelen.  

Een eeuwenoud signatuurproject krijgt een boost
De Kiwanis Club van Denton, Texas, VS, biedt sinds 1925 gratis medische, tandheelkundige, visuele en geestelijke gezondheidszorg aan kinderen in nood. Voor het uitmuntende werk dat de Kiwanis Children's Clinic in Denton doet in de gemeenschap, werd het onderscheiden met de Group II Silver award in de 2023 Kiwanis Signature Project Contest. Met een clubtoelage van het Kiwanis Children's Fund kunnen clubleden reclame blijven maken voor de diensten van hun kliniek en gezonde tandheelkundige praktijken blijven promoten. Tot nu toe hebben de Kiwanians van Denton 7.500 tasjes met tandenborstels, tandpasta, kleurboeken over mondhygiëne en flyers over de kliniek uitgedeeld tijdens terug-naar-school-evenementen. Dit jaar zullen ze nog eens duizenden hygiënekits uitdelen, waarvan ze hopen dat nog meer kinderen door de kliniek geholpen zullen worden. 

Een beurs voor plezier en gezondheid
Voor de Kiwanis Club of Lincoln Foothills is de jaarlijkse gezondheidsbeurs in Lincoln, Californië, VS, een echt gemeenschapsevenement. Een subsidie van de Kiwanis Children's Fund club is een aanvulling op subsidies en donaties van andere serviceclubs en medische, tandheelkundige en visuele organisaties om een gratis gezondheidsbeurs voor zeven basisscholen en twee middelbare scholen te financieren. Kinderen die de beurs bijwonen, krijgen gezondheids-, gezichts- en gebitscontroles; etenswaren, gezonde snacks en lunch; knippen; informatie over fietsveiligheid en helmen; en boeken - plus educatieve spelletjes en entertainment, allemaal zonder kosten voor de gezinnen. Brillen en tandheelkundige behandelingen worden, indien nodig, betaald door respectievelijk de plaatselijke Lions Club en Rotary Club.   

Uitbreiding van fietsveiligheid
De Kiwanis Club van Glenwood Springs, Colorado, VS, houdt al 15 jaar Bike Rodeo Safety Fairs. Dankzij een subsidie van het Kiwanis Children's Fund kunnen ze hun beurzen uitbreiden naar een vierde gemeente en een plaatselijke middelbare school en kunnen ze professionele fietsveiligheidscontroles en -reparaties uitvoeren. Kinderen die deelnemen aan een Bike Rodeo Safety Fair krijgen basisinstructies over fietsveiligheid van lokale politieagenten, fietsen een parcours onder begeleiding van Kiwanians en ontvangen gratis fietshelmen, bellen en lampjes. Kinderen van alle achtergronden en ervaringsniveaus zijn welkom en doen zelfs mee aan een fietsverloting. 

Clubs slaan de handen ineen voor twee toegankelijke speeltuinen
Twintig procent van de kinderen in het schooldistrict Albert Lea in Minnesota, VS, ontvangt speciale onderwijsvoorzieningen - maar geen van de 41 parken en recreatiegebieden van de stad heeft voorzieningen die toegankelijk zijn voor kinderen met een lichamelijke of ontwikkelingsstoornis, autisme of zintuiglijke stoornissen. De Kiwanis Club van Albert Lea werkt samen met andere clubs in de omgeving - de Kiwanis Club van Albert Lea Golden K en de Kiwanis Club van Day Breakers, Albert Lea - om die situatie te verhelpen. De All-Together Albert Lea Inclusive Playground zal rolstoeltoegankelijk zijn en leuke activiteiten bieden waar kinderen van alle niveaus samen van kunnen genieten. Een subsidie van de Kiwanis Children's Fund club zal worden gebruikt voor de aankoop van materiaal voor de "Kiwanis Play Zone", waaronder een Loft + Marktcafé voor peuters, een sensorisch paneel, muzikale elementen en een Oodle Schommel. De club is van plan om minstens één keer per jaar activiteiten te organiseren zoals spelletjes en het weggeven van boeken in de speeltuin. 

In Wisconsin, VS, werkt de Kiwanis Club of Ripon Early Bird samen met de Kiwanis Club of Ripon Noon om een nieuwe speeltuin te bouwen die toegankelijk zal zijn voor kinderen en gezinnen van alle niveaus. Een subsidie van het Kiwanis Children's Fund zal helpen om het ADA-conforme gegoten oppervlak en acht toegankelijke elementen te betalen, waaronder meerdere schommels die geschikt zijn voor rolstoelgebruikers. In totaal zal de speeltuin meer dan 40 toestellen bevatten en naast het bestaande Kiwanis Splash Pad komen te liggen. Kiwanians van beide clubs zullen het park onderhouden op schoonmaakdagen en ze zullen samenwerken om er een jaarlijkse kinderkermis te houden. 

Nog twee speeltuinen krijgen een upgrade
Met een subsidie van het Kiwanis Children's Fund zal de Kiwanis Club van Lebanon, Indiana, VS, de 30 jaar oude speeltoestellen in Abner Longley Park kunnen vervangen door veiligere, modernere structuren. De club zal ook een Little Free Library installeren in de speeltuin en clubleden zullen samenwerken met de Lebanon High School Key Club om beschermende mulch te plaatsen in de speeltuin. Het idee om de speeltuin nieuw leven in te blazen kwam van een "verlanglijstje" dat was opgesteld door lokale organisaties die zich inzetten voor jongeren. Clubleden hopen dat deze toevoeging aan een gebied met een laag inkomen een langdurige, positieve impact zal hebben op duizenden kinderen. 

Ter gelegenheid van het 100-jarig bestaan van de Kiwanis Club van Sunbury, Pennsylvania, VS, wordt ook een geliefde speeltuin opgeknapt. Kinderen spelen al sinds de jaren 1950 op de Bastian/Kiwanis Playground. De club zal de parkeergelegenheid verbeteren, verouderde structuren verwijderen of verplaatsen en nieuwe toestellen installeren om de speeltuin aan de normen te laten voldoen. Het grootste deel van de subsidie van het Kiwanis Children's Fund gaat naar de aanleg van een nieuwe toegankelijke ingang, zodat meer kinderen en gezinnen kunnen genieten van alles wat de speeltuin te bieden heeft. 

Hoe u kunt helpen
Het Kiwanis Children's Fund maakt subsidies die het leven van kinderen over de hele wereld verbeteren door projecten te identificeren die een continuüm van impact in het leven van een kind creëren - projecten die hun hele kindertijd omspannen en hen voorbereiden op een mooie toekomst. Door projecten te financieren die gericht zijn op de Kiwanis-doelen - gezondheid en voeding, onderwijs en alfabetisering, en de ontwikkeling van leiderschap bij jongeren - of dit nu gebeurt via een lokaal serviceproject van een Kiwanisclub of een partner van een club, zorgt het Children's Fund ervoor dat zijn subsidies de grootst mogelijke impact hebben.

Als je geïnteresseerd bent in het vergroten van de impact van jou en je club buiten je gemeenschap, een gift doen aan het Kinderfondsof lees hoe jouw clubeen subsidie aanvragenom kinderen in jouw gemeenschap te helpen

nl_BENederlands (België)