Een ziekenhuis in St. Lucia herstelt zich na een verwoestende brand.

Door Julie Saetre 

In de vroege ochtenduren van 9 september 2009 brak er brand uit in het St. Jude Hospital, het op één na grootste ziekenhuis op het Caribische eiland St. Drie van de 47 patiënten van het ziekenhuis kwamen om het leven, de chirurgische afdeling werd verwoest en het laboratorium, de kinderafdeling, de wasserij en de voorraadruimte liepen waterschade op.

In de nasleep verhuisde het ziekenhuis naar een plaatselijk stadion, waar een geïmproviseerde operatiekamer en eerste hulp werden ingericht. Op de oorspronkelijke locatie van het ziekenhuis verliep het herstel langzaam. De regering van St. Lucia besloot om het gebouw volledig te renoveren, een enorme taak binnen de infrastructuur van een eiland.

In 2021 vertelde Bernard Lavater, cardioloog en lid van de Kiwanis Club van Fort-de-France op Martinique, een eiland net ten noorden van St. Lucia, zijn medeleden over de aanhoudende uitdagingen waar St. Jude mee te maken had. En zoals Kiwanians dat doen, kwamen de clubleden in actie.

De Fort de France club zocht partnerschappen met vier bedrijven in de buurt - medische en chirurgische dienstverlener TMS, vrachtbedrijf Somotrans, de Marin Marina en veerdienst Capo Rosso - om de hoognodige medische apparatuur voor het ziekenhuis in te zamelen. En in november 2022 ontmoette een delegatie van Kiwanis-leden uit Fort-de-France, onder leiding van Steeve Tailame, voorzitter van de club, de directeur van het St. Jude-ziekenhuis, Liz Altifois, om een speciale donatie te doen.

Dankzij de Kiwanians en hun partners kreeg het ziekenhuis een echoapparaat met bijbehorende laserprinter, een elektrocardiograaf, een stethoscoop, een bloeddrukmeter, commodestoelen, een rollator en een reprografieapparaat.

"Ons ziekenhuis is 13 jaar geleden verwoest en we hebben veel moeilijkheden ondervonden bij de wederopbouw," zegt Altifois. "Het is met plezier dat we deze apparatuur ontvangen. We bedanken iedereen die aan deze actie heeft bijgedragen."

nl_BENederlands (België)