De Kiwanis Pride of Barbados Club biedt plezier voor kinderen van alle niveaus.

Door Julie Saetre

Op een recente zaterdagmiddag verzamelden bijna 50 kinderen zich op de parkeerplaats van Kensington Mall onder een zonnige hemel op Barbados voor een leuke middag vol spelletjes en activiteiten. Zoals bij elke grote bijeenkomst van kinderen, vulde het gelach de lucht en heerste er een levendige sfeer.

Maar dit was niet zomaar een speelgroep. Dit was een evenement ontworpen om inclusief spelen te promoten.

Everyone is A.B.L.E werd gesponsord door de Kiwanis Pride of Barbados Club, die samenwerkte met Massy Properties, Champion Pediatric Physical Therapy en IncludeU Sports Academy. Het acroniem A.B.L.E. moedigt deelnemers aan om personen te accepteren ondanks hun verschillen, te geloven dat we allemaal gelijk zijn, te leren om anderen op te nemen en te omarmen.

"We wilden inclusie bevorderen door begrip en zo kinderen ontwikkelen die volwassenen worden die in staat zijn inclusie voor alle Barbadianen te bevorderen, aan te moedigen en te stimuleren," zegt Nicola Yard, voormalig voorzitter en huidig bestuurslid van de club. "We hopen het stigma dat geassocieerd wordt met handicaps weg te nemen, zodat we kunnen toewerken naar een Barbados dat iedereen omvat."

Meer kinderen bereiken
Elk aanwezig kind vormde samen met een ander kind 24 paren. Elk paar bestond uit een kind met een handicap en een kind zonder handicap. De volgende drie uur genoten de kinderen van races, schminken en andere leeftijdsgerichte activiteiten.

Vrijwilligers van de vier partnerorganisaties, Kiwanis Barbados Benevolence en het Barbados Senior Men's voetbalteam leidden de jonge deelnemers door de verschillende speelmogelijkheden en bewaakten hun veiligheid.

"We hopen dat elk kind de ervaring zal delen met vrienden," zegt Yard, "zodat we meer kinderen kunnen bereiken en meer levens kunnen veranderen."

Het A.B.L.E. evenement is een onderdeel van een grotere inspanning van de Pride of Barbados club om inclusie te promoten. De club is begonnen met het verspreiden van kleurboeken voor inclusief spel op scholen op Barbados en is van plan om deze inspanning uit te breiden naar andere landen. Toekomstige initiatieven zijn onder andere het verspreiden van video's die het parkeren op plaatsen die gereserveerd zijn voor mensen met een handicap ontmoedigen en het benadrukken van de juiste terminologie wanneer je spreekt met of over mensen met een handicap.

"Daarnaast zullen we rolstoelen kopen en hellingen bouwen voor mensen die hulp nodig hebben met deze zaken," zegt Yard. "We willen een positieve invloed hebben op levens door op een zinvolle manier diensten te verlenen en we geloven dat we dit kunnen bereiken door inclusie - één kind en één gemeenschap tegelijk."

 

nl_BENederlands (België)