Wil je dat jouw Kiwanisclub groeit en bloeit? Leer van de grootste Kiwanisclub in het Capital District.

Door Julie Saetre 

De Roanoke Kiwanis Club in Virginia, VS, zet zich al 102 jaar in voor kinderen in de gemeenschap en heeft 150 leden - waarmee het de grootste Kiwanisclub in het Capital District is. De club heeft duidelijk een succesformule gevonden.

Jeanne Bollendorf, vicepresident van de club in 2022-23, deelt wat werkt voor haar club - en wat impact kan hebben voor de jouwe.

Wees actief en zichtbaar.
De Roanoke Kiwanis Club sponsort een Key Club in elk van de middelbare scholen in het gebied en geeft elk jaar US$50.000 aan beurzen en subsidies uit met geld dat wordt ingezameld tijdens het jaarlijkse pannenkoekenontbijt in mei. Voor haar 100-jarig bestaan heeft de club een $400,000 toegankelijke speeltuin aangelegd in een achterstandswijk en momenteel wordt er gewerkt aan een aangrenzend natuurpark.

"We werken heel hard," zegt Bollendorf. "Ik denk dat een van de redenen dat onze club zoveel leden heeft is dat we zo'n impact hebben in onze gemeenschap. Mensen zien dat we niet alleen komen lunchen. We krijgen echt dingen voor elkaar."

Aanpassen om aan te trekken.
De clubleden van Roanoke hebben onlangs een enquête ingevuld om te bepalen hoe ze hun ledengroei strategisch moeten plannen. Eén benadering zal zich richten op Gen-Xers.

"Die groep wil heel graag impact zien, onmiddellijke impact," legt Bollendorf uit. "Ze willen weten dat wat ze doen een verschil maakt. Ze willen niet naar een heleboel vergaderingen. Dus dat zijn allemaal dingen waar we ons echt op gaan richten."

Verbindingen met de gemeenschap creëren.
"We werken samen met veel andere gemeenschapsgroepen. Ik denk dat dat heel belangrijk is voor het succes van de club," zegt Bollendorf. "We kunnen ons aansluiten bij coalities van andere mensen. Dan werken we allemaal samen."

Maak vergaderingen zinvol.
Een focus op zakelijke details kan leden ongeduldig maken. De club in Roanoke voorkomt verveling, zegt Bollendorf, met robuuste wekelijkse programma's.

"Als vicevoorzitter," voegt ze eraan toe, "is het mijn verantwoordelijkheid om alle sprekers voor het jaar te coördineren. We hebben dus een comité van vrijwilligers die zeer boeiende sprekers aandragen."

Stimuleer het gevoel erbij te horen.
Sommige Roanoke-leden hebben deelgenomen aan een training over diversiteit, gelijkheid en inclusie (DEI). En ze voegen er een extra element aan toe: erbij horen.

"De afgelopen jaren hebben we ons er sterk op gericht om ervoor te zorgen dat onze club een uitnodigende plek is voor iedereen, zodat het proces meer holistisch en organisch is - gewoon ervoor zorgen dat mensen weten dat ze welkom zijn in onze club en dat ze bij onze club kunnen horen," zegt Bollendorf. "We werken er hard aan om leden binnen te halen die veel verschillende gebieden vertegenwoordigen."

nl_BENederlands (België)