Tijdens het leiden van een hulpactie voor Oekraïne werd Bernard Altmann geïnspireerd door de eenheid van Kiwanians.

Door Bernard Altmann
Kiwanis Kinderfonds Ambassadeur, Regio Europa 1

Meteen aan het begin van de Russische invasie in Oekraïne concludeerden wij Kiwanianen in Europa dat het onze plicht was om te helpen - omdat dit onmetelijke lijden "voor onze deur" plaatsvond.

Onze Roemeense clubs hebben bijvoorbeeld onmiddellijk maatregelen genomen om vluchtelingen onderdak en voedsel te bieden. Maar de meeste lokale clubs hadden niet de nodige financiële middelen voor directe steun aan mensen in Oekraïne, dus heeft het Kiwanis Children's Fund-Europe financieel geholpen. We hebben ook dekens, voedsel en andere noodzakelijke materialen gekocht, waaronder nieuwe schoenen en luiers voor de vluchtelingenkinderen.

Maar ik wil duidelijk zijn: onze steun aan Oekraïne is een succes voor alle Kiwanisclubs in Europa en daarbuiten - niet alleen voor één district of groep mensen.

Een inspirerend bord
Aan het begin van onze hulpactie deden we een oproep voor financiële steun aan de Europese districten. Zij waren onmiddellijk bereid om mee te doen en andere districten en hun clubs in alle delen van de wereld sloten zich bij de actie aan.

Is dit geen duidelijk, inspirerend teken van de eenheid van alle Kiwanians?

De meeste van onze donaties waren voedsel en ingrediënten voor maaltijden: meel, olie, soeppoeder, rijst, melk en water. Maar we hebben ook sjaals, waspoeder, hygiëneproducten en nog veel meer kunnen doneren. En omdat de nood zo hoog is, hebben we onlangs kachels en grote generatoren gedoneerd.

In samenwerking met de gouverneur van Oostenrijk en met een financiële bijdrage van Kiwanis Children's Fund-Europe zijn zeven volgeladen vrachtwagens met hulpgoederen vanuit Oostenrijk via Slowakije naar Oekraïne gereden. Vanuit Luxemburg zijn er tot nu toe nog eens 13 vertrokken - drie rechtstreeks naar Kiev en twee naar Slowakije voor verdere distributie in Oekraïne. De andere acht hebben goederen vervoerd naar onze tijdelijke opslagplaats in een schoenenfabriek in Vicovu de Sus, Roemenië. Van daaruit rijden vrijwilligers met kleinere vrachtwagens of privéauto's naar het binnenland van Oekraïne en ook naar het front.

Ik schat de totale waarde van deze geleverde hulpgoederen op meer dan €1 miljoen!

Meer te doen
Op dat moment analyseren we de situatie en bespreken we wat we moeten doen. We moeten bijvoorbeeld denken aan de vele vluchtelingenkinderen in Roemenië en proberen hun sociale integratie en onderwijs te ondersteunen.

We hebben nog veel werk voor de boeg. Maar wij zijn Kiwanianen. We zullen niet opgeven zolang onze hulp nodig is in Oekraïne en de buurlanden.

Bernard Altmann is al bijna 30 jaar lid van de Mersch Uelzechtdall Kiwanis Club in Luxemburg. Momenteel is hij ook voorzitter van de sociale commissie van het district België-Luxemburg.

nl_BENederlands (België)